‘De fietspaden zijn zo breed!’

Eigenlijk is het toeval dat Gokhan Olgun ruim een jaar geleden met zijn gezin in Houten is komen wonen. Ze waren voor zijn werk vanuit Istanboel naar Nederland gekomen en zochten vanuit Utrecht naar een mooie energiezuinige koopwoning. Vleuten, Leidsche Rijn, Maarssen, ze probeerden het overal, maar grepen steeds mis. Moedeloos werden zijn vrouw en hij ervan, tot vrienden enthousiast vertelden over hun verhuizing naar Houten. ‘Gokhan, je moet echt in Houten komen kijken’, zo werd hem op het hart gedrukt. Dat deed hij en was gelijk verkocht.

We zitten aan een grote tafel in de gezellige keuken met uitzicht over het fietspad vlakbij de Rietplas. De keuken is waar het leven van de familie zich voornamelijk afspeelt. ‘Hier zijn we het meest. De kinderen hebben de rest van het huis,’ grinnikt Gokhan. ‘Alleen ’s avonds zitten we nog wel eens op de bank.’ Terwijl hij cake serveert, vertelt hij hoe fijn hij het vindt in Houten. ‘We wonen hier pas ruim een jaar en toch voelt het aan alsof we hier al jaren zitten.’ Volgens Gokhan komt dat omdat Houten een stuk kleiner is dan de grote steden die hij gewend is. ‘Al in een maand herken je de mensen die hier vaak wandelen en fietsen en zij herkennen ons.’

Leren fietsen

De eerste ervaring in Houten was al gelijk goed. Dat kwam vooral door de verkoper van het huis. Hij bood het gezin de ruimte om eerder te verhuizen zodat dochter Zeynep in september in Houten op school kon starten. Ook de buren zijn fantastisch, vertelt hij enthousiast. ‘We koken voor elkaar, de kinderen spelen samen, we hebben echt geboft. Ik denk dat het ook daarom zo goed aanvoelt.’

Wel was het even wennen hoe het zat met alle wegen en fietspaden. ‘Dat je met de auto enorm moet omrijden voor een paar straten verderop! En het is maar zo’n stukje!’ lacht Gokhan terwijl hij twee wijsvingers een klein stukje van elkaar houdt. ‘Tegenwoordig fietsen we veel, maar zijn vrouw Serap heeft dat wel moeten leren. In Istanboel is fietsen echt geen optie. Veel te gevaarlijk.’ Wat hem vooral opvalt is dat het fietspad ook voor sporters en wandelaars is. ‘Het is zo breed! Weet je dat in Istanboel het trottoir maar een halve meter breed is? Alles is daar gericht op de auto.’ Inmiddels vinden ze allebei Houten als fietsstad geweldig. ‘Het maakt Houten rustiger en kinderen kunnen gemakkelijk overal spelen. Ik zou het echt missen als ik in een andere stad zou wonen.’

Rietplas

Zeker is dat ze helemaal gelukkig zijn in Houten. Ze werken allebei vanuit huis. Gokhan als ict-ontwikkelaar en Serap als accountant. In Turkije is het leven een stuk moeilijker, vertelt Gokhan. ‘We willen onze kinderen een goede toekomst geven en die zien we hier in Houten.’ Tevreden kijkt hij naar buiten. ‘O ja,’ voegt hij eraan toe, ‘de Rietplas is ook echt geweldig. Als ik zie hoe jongeren zich lekker vermaken op het strand en hoe ontspannen het er hier aan toegaat, dan denk ik: het is fantastisch hier.’

Dit verhaal is gepubliceerd in Houtens Nieuws als onderdeel van de serie: Nieuw in Houten. 

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *