Schepijs en fluitende vogels

Thomas van Vliet aan de slag in zijn nieuwe tuin

Thomas van Vliet en Noortje woonden jarenlang met veel plezier in Tuinwijk in Utrecht. Dus waarom zou je ooit ergens anders naartoe willen? Maar met de komst van dochter Rozemarijn merkten ze dat wat meer ruimte toch wel fijn zou zijn. Tijdens zijn fietstochten in en rondom Utrecht was Thomas ook in Houten geweest en dat trok wel. Toen ze na de bezichtiging van een huis in het Oude Dorp op het plein een ijsje gingen eten en de vogels hoorden fluiten, wisten ze het zeker: ze wilden naar Houten.

Toch bleek het best een ding, weggaan uit Utrecht. ‘Ik was voor twee dingen bang toen we besloten naar Houten te gaan verhuizen,’ vertelt Thomas. ‘Als eerste dat ik Utrecht heel erg zou missen. Gelukkig viel dat mee. Utrecht is niet weg, het is dichtbij. Mijn record is Utrecht in vijftien minuten en wat is nou vijftien minuten?’ Zijn tweede angst was om snel veel ouder te worden. Op de vraag of hij inmiddels een stuk ouder is dan zijn officiële leeftijd van 37, komt een lachje en een ontkennend antwoord. ‘Het is hetzelfde, ik dacht dat ik hier burgerlijker zou worden, maar dat is niet zo. Er is eigenlijk niets veranderd.’

Tuinieren

Wel is het zo dat er nu meer oudere mensen in zijn omgeving wonen dan in Utrecht. ‘Utrecht is toch een stad met veel jonge mensen en studenten. De gemiddelde leeftijd in de sportschool is hier bijvoorbeeld wat hoger. Maar in Utrecht hadden we een heel klein tuintje en hier kan ik lekker tuinieren wat ik graag doe.’ Thomas geeft toe dat het beeld dat hij van Utrecht heeft misschien ook wat geromantiseerd is: ‘Je kon in de supermarkt bekenden tegenkomen waar je dan spontaan mee op een terras belandde. Maar eerlijk gezegd wonen de meesten van die vrienden ook al lang niet meer in Utrecht. Hier moeten we dat gewoon opnieuw opbouwen en dat komt wel.’

Varsity

Veel van zijn vrienden die hij nog kent vanuit zijn studententijd in Enschede kennen Houten. Tenminste, ze kennen de belangrijkste roeiwedstrijd uit Nederland, de Varsity. Die is op het Amsterdam-Rijnkanaal en daarvoor moet je naar Houten. ‘Vroeger zat ik bij een roeivereniging. Daar deed ik alles, behalve roeien,’ lacht Thomas. Het is volgens hem echt een wedstrijd vol gekke tradities. Zo moet de winnaar van de Oude Vier, de belangrijkste race, een feest geven. Ook staan er blote kerels met enkel een stropdas van hun vereniging om hun nek. Degene die horen bij de winnende vereniging, springen na de finish het water in. ‘Varsity 2022 is op 3 april. Het plan is om samen met een vriend even te gaan kijken, erom te lachen en dan gezellig naar mijn nieuwe huis.’

Het meest zin heeft Thomas om Houten te ontdekken. ‘We zaten in de zomer op het plein, schoten er uit de grond ineens waterstralen omhoog. Bleek er gewoon een fontein te zijn in het Oude Dorp. Ik wil heel graag Houten in alle seizoenen een keer gezien hebben, pas dan kan ik zeggen dat ik de omgeving een beetje ken.’

Dit verhaal is gepubliceerd in Houtens Nieuws als onderdeel van de serie: Nieuw in Houten. 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *